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REPÈRES

De l'empreinte à l'animal 

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REPÈRES
Indices d'une activité animale
De l'empreinte à l'animal
De l'indice à l'animal

EN PRATIQUE

POINT DOC

À PROPOS

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Identifier une empreinte* n’est pas une chose facile. L’analyse doit être la plus rigoureuse possible pour arriver à déterminer le nom de l’animal.

1ère étape : Déterminer à quel groupe, elle appartient.

Les empreintes peuvent être classées en quatre groupes :

  • Empreintes de pelotes* digitales* (renard, chien, blaireau...)
  • Empreintes de sabots (sanglier, chevreuil, mouflon...)
  • Empreintes de mains (écureuil, hérisson, musaraigne...)
  • Empreintes d’oiseaux (faisan, héron, canard...)


2ème étape : Analyser en détail le type d’empreinte.

  • Nombre de doigts
  • Forme
  • Taille
  • Griffes
  • Disposition

Les empreintes de pelotes digitales
Abréviations et échelles utilisées dans ce document :

PA = Pied antérieur - PP = Pied postérieur - D = Droite - G = Gauche
L = Longueur de l’empreinte - l = Largeur de l’empreinte


Toutes les tailles des empreintes indiquées dans les tableaux correspondent à des individus adultes.


Unité le centimètre
Chaque graduation correspond à 1 cm



Renard roux

Le renard est présent partout en France. Son empreinte se rencontre très facilement dans différents types de milieux (champs, bords de rivière, forêts, plages...). L’empreinte de la patte antérieure ressemble à celle de la patte postérieure.

PA

4 pelotes digitales et 1 pelote plantaire*.
Forme
Ovale et allongée.
Taille
Peut varier de L : 5 à 6 cm – l : 3,5 à 5 cm, les PA et les PP sont assez semblables.
Griffes
Fines et pointues, elles sont visibles surtout sur un sol mou.
Disposition
Les pelotes médianes sont rapprochées. Si l’on trace une ligne sur l’avant des pelotes latérales, on s’aperçoit que l’arrière des pelotes médianes ne la dépasse pas, contrairement au chien. Cette astuce se révèle souvent assez efficace.
Confusion possible
La plus grande confusion possible peut se faire avec l’empreinte de certaines races de chien.



Chien domestique

La plus commune des empreintes, on la trouve absolument partout. La marque laissée sur le sol par la patte antérieure est plus grande que la patte postérieure.

PA

4 pelotes digitales et 1 pelote plantaire généralement plus grosse que celle du renard.
Forme
Ronde.
Taille
Suivant la race du chien, la taille de l’empreinte peut varier énormément.
Griffes
Rondes et assez larges, elles marquent nettement.
Disposition
Les pelotes médianes sont plus espacées que celles du renard et la pelote plantaire est plus près de celles-ci.
Même astuce qu’avec l’empreinte du renard, si on trace une ligne sur les pelotes latérales, les pelotes médianes dépassent.
Confusion possible
Avec l’empreinte du renard, bien que l’on confonde plus facilement le renard avec le chien que le contraire.
Dans certaines régions on peut se tromper avec celle du loup.


Blaireau

Le blaireau se voit partout en France. Une empreinte que l’on trouve assez aisément sur les chemins forestiers, petits sentiers et dans les vignes. De par sa configuration, elle se rapproche beaucoup d’une empreinte de main d’homme. On peut aussi dire que c’est une empreinte miniature d’ours.

PA
Nombre de doigts
5 pelotes digitales rapprochées et 1 pelote plantaire plutôt large, bien visibles à cause du poids de l’animal.
Forme
Plutôt allongée du fait des griffes. Le talon du PP ne marquant pas toujours, elle ressemble assez au PA.
Taille
Le PA mesure environ L : 5,5 cm jusqu’à 7 cm si l’animal pose complètement son pied – l : 5 cm. Le PP est légèrement plus grand L : 5,5 à 7 cm – l : 3,5 à 5,5 cm.
Griffes
Elles marquent nettement, celles du PA sont un peu plus longues que celles du PP.
Disposition
4 pelotes digitales sont presque alignées. La 5ème positionnée plus basse est celle du pouce, elle indique alors s’il s’agit d’une patte gauche ou droite.
Confusion possible
Eventuellement avec le chien, mais en faisant très attention à l’alignement des pelotes digitales, cette erreur peut être évitée.


Chat sauvage

Le chat sauvage peut se rencontrer dans les Pyrénées, les Alpes et le Massif central. Cette espèce étant tellement discrète, son aire de répartition est difficile à délimiter.
Espèce forestière, son empreinte se rencontre sur les chemins. Identique à notre chat domestique toutefois il est légèrement plus gros, ce qui se retrouvera sur la taille de l’empreinte.

PA
Nombre de doigts
4 pelotes digitales et 1 pelote plantaire très caractéristique.
Forme
Pratiquement ronde.
Taille
Environ L : 4 cm – l : 3,5 cm, les PA et les PP sont assez semblables.
Griffes
Les griffes étant rétractiles, elles ne marquent pas quand le chat se déplace au pas.
Disposition
Les pelotes digitales sont un petit peu écartées. La pelote plantaire remonte sous les autres.
Confusion possible
Fréquemment avec le chat domestique, normalement l’empreinte est plus petite pour celui-ci mais certains chats peuvent être assez gros. Si cette empreinte se trouve près des habitations, elle appartiendra certainement à un chat domestique.
Autre confusion possible, la genette.


L’empreinte du chat domestique (voir photo) sera identique à celle-ci en ayant toutefois une taille inférieure (environ 3 cm). Il y a aussi le chat « haret », chat retourné à l’état sauvage et vivant lui aussi loin des habitations, ce qui dans certains cas peut augmenter les erreurs de détermination. De toute façon, on trouve en général beaucoup plus d’empreintes de chats domestiques que de chats sauvages.

Lapin de garenne

Encore une espèce présente dans toute la France. L’empreinte de taille inférieure à celle du lièvre, est tout de même la réplique exacte en plus petit. Il préfère les sols sablonneux, les ronciers et les dunes côtières.

PAD
Nombre de doigts
En général les pelotes ne se voient pas car elles sont recouvertes de poils. Il faut un substrat* exceptionnel pour distinguer les 4 pelotes digitales.
Forme
Suivant le substrat l’empreinte varie, le PA ressemble à une forme de coque de bateau pointue.
Le PP est de forme plus allongée.
Taille
Environ L : 3,5 cm – l : 2,5 cm pour le PA et le PP sauf s’il pose le pied en entier.
Griffes
4 griffes fines marquent assez bien le sol, c’est même souvent avec la forme pointue, le moyen pertinent d’identification de l’empreinte.
Disposition
Les pelotes sont rapprochées surtout les 2 médianes, on aura donc les 2 griffes médianes très proches elles aussi.
Confusion possible
La seule possible, c’est avec le lièvre.


Lièvre brun

Le lièvre brun se trouve dans toute la France avec une prédilection pour les champs et cultures et parfois les bois. Même si elle ressemble beaucoup à l’empreinte du lapin de garenne, celle du lièvre est plus grande.

PAD
Nombre de doigts
Les pelotes ne se voient pas beaucoup car elles sont recouvertes de poils. Le lièvre étant plus lourd que le garenne, on distingue mieux les pelotes sur un bon substrat.
Forme
Suivant la qualité du terrain l’empreinte varie, le PA ressemble à une forme de coque de bateau pointue.
Le PP est de forme plus allongée.
Taille
Environ L : 5 cm – l : 3 cm pour le PA et L : 7 cm – l : 3,5 cm pour le PP.
Griffes
4 griffes assez importantes marquent très bien sur un sol mou. La griffe la plus basse ne s’imprime pas toujours.
Disposition
Les pelotes sont rapprochées surtout les 2 médianes, on aura donc les 2 griffes médianes très proches elles aussi.
Confusion possible
Peut-être confondu avec le lapin de garenne, parfois le renard.


Genette

L’aire de répartition de la genette est le quart sud-ouest de la France, mais on peut la trouver ailleurs. Très discrète, elle préfère les espaces forestiers et rocailleux proches des cours d’eau.

PA
Nombre de doigts
5 pelotes digitales et 1 pelote plantaire.
Forme
Ovale, peut sembler ronde si le pouce ne marque pas.
Taille
Environ L : 4 cm – l : 3 cm, les PA et les PP sont assez semblables.
Griffes
Elles sont semi-rétractiles* et ne marquent pas toujours.
Disposition
4 pelotes digitales assez espacées impriment en général sur le sol. La 5ème placée plus bas n’apparaît pas tout le temps.
Confusion possible
Avec l’empreinte du chat qui a les pelotes plus rapprochées et légèrement plus grosses.
C’est une empreinte à identifier avec précaution.


Putois

Présent dans toute la France, il affectionne les bords des cours d’eau.

PA
Nombre de doigts
5 pelotes digitales et 1 pelote carpienne* sur le PA marquant assez souvent.
Forme
Entre ovale et ronde pour le PA et plus allongée pour le PP.
Taille
Environ L : 3,5 cm – l : 3 cm pour le PA et L : 4,5 cm – l : 3,5 cm pour le PP.
Griffes
Les 5 griffes petites et fines s’impriment plus ou moins suivant le substrat.
Disposition
3 pelotes médianes plus ou moins serrées et 2 pelotes latérales plus basses.
Confusion possible
Avec la fouine qui a normalement une empreinte plus importante.


Fouine

On trouve la fouine dans toute la France. Elle affectionne les espaces forestiers mais fréquente aussi les villages et les villes.

PA

5 pelotes digitales et 1 pelote plantaire marquent nettement sur un sol boueux.
Forme
Ovale.
Taille
Environ L : 4 cm – l : 3,5 cm pour le PA et L : 5 cm – l : 3,5 cm pour le PP.
Griffes
Les 5 griffes petites et fines s’impriment bien.
Disposition
Les pelotes sont assez espacées.
Empreinte en partie
supérieure
Confusion possible
Avec le putois qui a une empreinte plus petite et le chat bien qu’ils possèdent tous deux des pelotes plus rondes.


Les empreintes de sabots

Sanglier

Espèce présente dans toute la France, en forêt comme dans les champs. Il a une empreinte assez facile à identifier.

PAD

2 ongles et 2 gardes à l’arrière de l’empreinte qui n’impriment pas toujours.
Forme
Plutôt rectangle ou trapèze, voire carrée si on ne prend que les ongles.
Taille
Les PA et les PP sont quasiment identiques de L : 7 à 10,5 cm – l : 7 cm à 10 cm.
Disposition
La pince* du sabot est nettement ouverte à l’avant. Un des ongles peut-être plus petit que l’autre, on dit alors que le sanglier est « pigache ».
Confusion possible
Avec le porc domestique ou le cerf qui a une empreinte plus rectangulaire, avec une pince plus fermée.


Chevreuil

Le chevreuil est répandu sur toute la France, dans les forêts et clairières. C’est la plus petite empreinte d’ongulé*.

PA

2 ongles. Quand l’animal se déplace au galop et fait des bonds, 2 ergots peuvent s’imprimer à l’arrière du sabot, alignés sur les pinces.
Forme
Globalement triangulaire, elle ressemble à un cœur inversé.
Taille
Les PA et les PP sont quasiment identiques environ L : 3 à 4,5 cm – l : 2,5 cm à 3,5 cm.
Disposition
La pince du sabot est fermée et pointue à l’avant. Si l’animal galope ou bondit la pince s’ouvre.
2 empreintes juxtaposées
Confusion possible
Avec les sabots des marcassins bien que leurs empreintes soient aussi longues, que larges, et de forme carrée.


Mouton domestique

PAD

2 ongles arrondis.
Forme
Plutôt rectangulaire.
Taille
Variable suivant la race environ L : 5 à 6 cm – l : 4 à 5 cm.
Disposition
Pince légèrement ouverte, distance entre les 2 ongles assez régulière.
Confusion possible
Avec le chevreuil qui a le sabot plus petit et surtout la chèvre domestique.


Chèvre domestique

PAD

2 ongles nettement arrondis devant.
Forme
Plutôt rectangulaire.
Taille
Variable suivant la race environ L : 5 cm – l : 4 cm.
Disposition
Pinces ouvertes, convexes* à l’extérieur et concaves* à l’intérieur.
Confusion possible
Avec le mouton domestique.


Vache domestique

PA

2 ongles arrondis.
Forme
Globalement ronde.
Taille
Variable suivant la race, à peu près L : 10 à 12 cm – l : 9 à 10 cm.
Disposition
Les 2 pinces sont écartées avec une ouverture entre les deux importantes.
Confusion possible
Aucune en France.


Cheval domestique

L’empreinte* du cheval domestique se trouve sous deux formes : ferrée ou non.


1 ongle arrondi.
Forme
Ronde.
Taille
Variable suivant la race, à peu près L : 10 à 12 cm – l : 10 cm.
Disposition
Echancrure à l’arrière du sabot (la fourchette*) si le cheval n’a pas de fers.

Confusion possible
Avec l’âne.


Les empreintes de mains

Ecureuil roux

L’écureuil roux est visible dans toute la France, principalement en milieu forestier. L’animal étant très léger, il faut vraiment un très bon sol pour avoir son empreinte (près d’une flaque d’eau quand l’écureuil va boire, par exemple).

PAD
PPD

Le PA à 4 doigts et le PP en a 5. Sur les 2 empreintes, on distingue de longs doigts fins.
Forme
Le PA et le PP ressemblent respectivement à une main et à un pied.
Taille
Le PA mesure environ L : 3,5 cm – l : 2 cm et le PP environ L : 5,5 cm – l : 3 cm.
Griffes
Les petites griffes fines marquent très bien sur un bon substrat.
Disposition
Sur le PA, le pouce marque rarement. Les doigts sur les 2 empreintes sont souvent écartés en éventail.
Confusion possible
Avec d’autres rongeurs comme le loir, par exemple, dont l’empreinte est plus petite.


Hérisson d’Europe

Encore une espèce visible dans toute la France, le hérisson peut se trouver dans divers milieux comme les bois, les haies et dans les jardins et les parcs.

PAD
PPD

Une véritable composition humaine, 5 doigts aux PA et aux PP. Les pouces ne marquent pas souvent sur l’empreinte.
Forme
En forme de main pour le PA et de pied pour le PP.
Taille
Les 2 empreintes ont quasiment la même taille environ L : 3 cm – l : 2,5 cm. Sauf si le hérisson pose totalement le PP, l’empreinte sera plus longue.
Griffes
Les petites griffes fines marquent très bien sur un bon substrat.
Disposition
A l’avant les doigts sont bien écartés et à l’arrière ils sont plus resserrés.
Confusion possible
Peu de risque de confusion sauf avec le surmulot.


Ragondin

Le ragondin est un mammifère originaire d'Amérique du Sud, introduit en Europe au XIXe siècle pour l'exploitation de sa fourrure. Tous les individus présents en Europe proviennent d'évasions ou de lâchers volontaires.
C’est une espèce aquatique que l’on trouve dans les rivières, lagunes et canaux où elle fait des dégâts importants.

PAD
PPD

5 doigts aux PA et 5 aussi aux PP avec en plus une palmure* sauf sur le pouce.
Forme
En forme de mains en éventail, plus allongée pour la patte postérieure.
Taille
Grande différence de taille entre le PA et le PP, L : 6 cm – l : 5 cm pour l’un et L : 10 cm – l : 6 à 8 cm pour l’autre.
Griffes
Les griffes sont grosses et assez courtes mais elles marquent bien sur un bon sol.
Disposition
A l’avant et à l’arrière, les doigts sont bien écartés quand il se déplace sur le sol.
Confusion possible
Eventuellement avec le castor mais il a des empreintes plus grandes.


Castor

Le castor est inégalement réparti en France car ses populations ont subi l’influence humaine. Il vit dans les cours d’eau. On le trouve dans le bassin du Rhône mais aussi dans d’autres sites où il a été introduit ou réintroduit.

PAD
PPD

5 doigts aux PA et 5 aussi aux PP avec en plus une palmure importante.
Forme
En forme de mains en éventail, plus allongée pour le PP mais elle forme un large éventail.
Taille
Le PA environ L : 5,5 cm – l : 5 cm est nettement plus petit que le PP L : 10 à 16 cm – l : 9 à 10 cm.
Griffes
Courtes et importantes.
Disposition
A l’avant et à l’arrière, les doigts sont bien écartés quand il se déplace sur le sol. Mais il faut avoir un sol assez mou pour une empreinte correcte.
Confusion possible
Peu de confusion, sauf avec le ragondin qui a une empreinte plus petite et dont la palmure n’est pas identique.


Rat gris ou surmulot

Connu aussi sous le nom de rat d’égout, il est présent dans toute la France. Il affectionne le bord des cours d’eau, les fossés, les décharges d’ordures, les caves et les égoûts.

PAD
PPD

4 doigts aux PA et 5 doigts aux PP.
Forme
Empreinte en forme de main, plus allongée pour celle arrière.
Taille
PA environ L : 2 cm plus petit que le PP L : 3,5 cm.
Griffes
Petites griffes pointues à tous les doigts, peu visibles du fait de leur taille.
Disposition
Les doigts sont écartés sur le PA. Sur le PP, les doigts médians sont souvent plus écartés que ceux latéraux.
Confusion possible
Avec d’autres souris comme les campagnols ou d’autres rats.


Musaraigne

Les empreintes sont tellement petites qu’il faut un substrat d’excellente qualité (exemple : belle flaque de boue fine) pour les observer.
Il y a beaucoup d’espèces de musaraignes : certaines sont présentes dans toute la France (plaines ou montagnes).

PAD
PPD

5 doigts aux PA et aux PP
Forme
Empreinte en forme de main, plus allongée pour celle arrière
Taille
PA environ L : 0,8 cm – l : 0,8 cm plus petit que le PP environ L : 1,8 cm – l : 0,8 cm
Griffes
Petites griffes pointues à tous les doigts, peu visibles du fait de leur taille
Disposition
Les doigts sont écartés sur le PA et sur le PP.
Confusion possible
Avec d’autres rongeurs comme les souris, les campagnols et les mulots


Mulot, campagnol et souris

Comme pour la musaraigne, il faut aussi que le substrat soit d’excellente qualité. Il y a plusieurs espèces de mulots, de campagnols et de souris, certaines sont présentes dans toute la France (plaines ou montagnes). Il est très difficile de déterminer ces petits rongeurs avec précision uniquement avec leurs empreintes.

PAD
PPD

4 doigts aux PA et 5 doigts aux PP
Forme
Empreinte en forme de main, plus allongée pour celle arrière
Taille
PA environ L : 0,5 cm – l : 0,6 cm plus petit que le PP environ L : 1,5 cm – l : 1,7 cm
Griffes
Petites griffes pointues à tous les doigts, peu visibles du fait de leur taille
Disposition
Les doigts sont très écartés sur le PA. Sur le PP, les doigts médians sont plus longs que ceux latéraux.
Confusion possible
Avec la musaraigne


Les empreintes d’oiseaux

Les empreintes d’oiseaux se trouvent essentiellement sur des sols mous comme le bord d’une mare ou d’une flaque, le sable et la neige.


Petits passereaux (type Rouge-gorge familier)

Pour les petits passereaux, les empreintes diffèrent quelque peu suivant les espèces.


3 doigts à l’avant et 1 doigt à l’arrière.
Forme
Losange étiré ver le bas.
Taille
L : 2,5 à 3 cm – l : 1,5 cm.
Griffes
Fines griffes courtes.
Disposition
Ils se déplacent en sautillant donc les empreintes sont souvent groupées par deux. Suivant les espèces les doigts antérieurs sont soit symétriques soit asymétriques.
Confusion possible
Moineau domestique, mésanges...


Merle noir

On le trouve dans les parcs, les jardins et les milieux boisés. C’est une espèce très courante en France. Ses empreintes sont fréquentes au bord des flaques d’eau et aux pieds des arbustes dont les fruits sont tombés sur le sol.

PG

3 doigts à l’avant et 1 doigt à l’arrière.
Forme
Losange étiré vers le bas.
Taille
L : environ 5 cm – l : 3 cm.
Griffes
Fines, très petites sur les 4 doigts et plus longues sur le doigt antérieur central.
Disposition
Les doigts antérieurs sont symétriques*. Le doigt arrière est quasiment aussi long que celui central.
Confusion possible
Etourneau, grive.


Pic-vert

Il est présent dans toute la France, dans les vergers, les jardins, les bois et les forêts. La forme de l’empreinte montre bien l’adaptation de la patte pour se tenir et se déplacer le long des troncs d’arbre. Bien qu’il se nourrisse assez souvent au sol, il n’est pas évident de trouver son empreinte sur le terrain.

PD

2 doigts à l’avant et 2 doigts à l’arrière.
Forme
Trapèze ou en en "X".
Taille
L : 6 cm – l : 2,5 cm.
Griffes
Assez longues.
Disposition
Les doigts intérieurs sont plus petits que les doigts extérieurs.
Confusion possible
Rare.


Héron cendré

On le trouve près des milieux humides (marais, étangs, cours d’eau...). Il a un long doigt arrière ce qui lui permet de se percher dans les arbres. Il est présent dans toute la France.

PD

3 doigts à l’avant et 1 doigt à l’arrière.
Forme
Losange.
Taille
L : 12 à 17 cm – l : 8 à 9 cm.
Griffes
Très courtes et arrondies à chaque doigt.
Disposition
Le doigt arrière est presque aussi long que le doigt médian.
Confusion possible
Aigrette garzette, héron pourpré.


Faisan de Colchide

Le faisan fréquente les terres cultivées entourées de sous-bois. On le trouve partout en France. L’animal étant assez lourd, son empreinte marque souvent très bien.

PD

3 doigts à l’avant et 1 doigt à l’arrière atrophié.
Forme
Losange ou carrée.
Taille
L : 7cm – l : 6 cm.
Griffes
Assez grandes et pointues.
Disposition
Doigts avant minces et assez écartés.
Confusion possible
Poule domestique, perdrix grise.


Perdrix grise ou rouge

Présentes partout en France mais suivant la région on trouvera l’une ou l’autre ou les deux. La perdrix affectionne les plaines découvertes et les champs avec des zones buissonneuses.

PG

3 doigts à l’avant et 1 doigt à l’arrière petit.
Forme
Losange ou carrée.
Taille
L : 2,5 à 4 cm – l : 3 à 3,5 cm.
Griffes
Petites et fines.
Disposition
Doigts avant assez écartés.
Confusion possible
Faisan.


Mouette rieuse

La mouette rieuse fréquente les roselières, les lacs et étangs. On peut la voir dans toute la France à différentes saisons.

PD

3 doigts à l’avant.
Forme
Trapèze.
Taille
L : 3,5 à 4 cm – l : 4 à 4,5 cm.
Griffes
Petites dépassant de la palmure.
Disposition
Doigts reliés par une palmure qui ne marque pas toujours.
Confusion possible
Goéland.


Corneille noire

On la trouve partout en France dans des zones plus ou moins boisées, aussi bien à la campagne qu’aux abords des villes.

PD

3 doigts à l’avant et 1 doigt à l’arrière.
Forme
Losange étiré.
Taille
L : 6,5 cm – l : 3,5 cm sans les griffes.
Griffes
Séparées de l’empreinte, petites sur les doigts avant et très longues sur le doigt arrière.
Disposition
Doigts antérieurs légèrement écartés avec le dessin des coussinets* bien marqué. Les empreintes sont groupées par deux.
Confusion possible
Rare.


Canard colvert

Le canard colvert est répandu dans toute la France. Il fréquente n’importe quelles zones humides, cours d’eau, étangs, lacs avec des eaux douces ou saumâtres*.

PG

3 doigts à l’avant et 1 doigt à l’arrière atrophié.
Forme
Losange ou carrée.
Taille
L : environ 6 cm – l : 5,5 cm.
Griffes
Petites et nettes.
Disposition
Doigts et palmures asymétriques, espace plus petit sur l’extérieur du pied.
Confusion possible
Avec d’autres espèces de canard.



 
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